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Fighting for our rights

10 septembre 2014

Publié en Inuktitut et en anglais dans le cadre du projet CRSH-ARUC Inuit Leadership and Governance in Nunavut and Nunavik: Life Stories, Analytical perspectives and Training, cet ouvrage présente la biographie d'un leader inuit contemporain originaire d'Igloolik. Né en 1953, Louis Tapardjuk y raconte son enfance, son séjour à l'école résidentielle de Chesterfield Inlet où il a appris à mieux connaître les Qallunaat (les Blancs) et leurs manières de penser. Tapardjuk relate comment il a rapidement compris qu'il devait s'impliquer en politique et se battre, avec d'autres, pour défendre et préserver sa langue et sa culture. Citoyen engagé, il a très tôt travaillé dans le réseau des coopératives avant de s'investir, en véritable ethnologue, dans la réalisation de plusieurs centaines d'entrevues avec des aînés de sa communauté, un corpus d'une très grande richesse pour comprendre les traditions et les pratiques des Inuit. Louis Tapardjuk raconte finalement comment il a participé à faire émerger le projet du Nunavut et comment ensuite, dans ce cadre inédit et en tant que Ministre de la culture et du patrimoine et Ministre de l'éducation de ce nouveau territoire, il a continué à défendre les intérêts, les valeurs, la langue et les perspectives des Inuit, un travail sans relâche qu'il poursuit toujours. On lui doit, entre autres, d'avoir introduit la notion d'Inuit qaujimajatuqangit, "les savoirs des Inuit qui sont encore pertinents de nos jours" ainsi qu'une charte qui fait la promotion de la langue inuit en milieu de travail et à l'échelle territoriale.